なぜ「感動の涙」を流すとストレスが解消したような気分になるのか

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なぜ「感動の涙」を流すとストレスが解消したような気分になるのか

      2016/04/19

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映画などを見て感動するとなぜか気分がスッキリしてストレス解消になるという感覚を感じたことはありますか。近年、この現象が注目されて感動して涙を流す「涙活(るいかつ)」が注目されています。

ではなぜ涙を流すとスッキリするのでしょうか。

脳の活動がきっかけ

  • 心を揺り動かせられる体験や物語を聞いたり見たり経験したりすると、前頭葉の前頭前野にある共感するときに活動する領域が興奮します。その結果として副交感神経の活動が亢進し、涙の量が増えるというしくみになっているのです。

    すなわち、出来事に共感し感動して流す涙は、副交感神経を興奮させる作業なので、心の緊張状態を和らげる作用があるのです。泣くという行為は、激しい感情のあらわれなのですが、実は、副交感神経優位となっているのでリラックスした感情が得られるということなのです。

  • 出典:「感動の涙」がストレス解消につながるワケ

神経には交感神経と副交感神経があり、交感神経が優勢になると緊張や興奮し、副交感神経が優勢になるとリラックスすると言われています。共感することによって副交感神経が優勢になり涙が出ると同時にリラックスするようです。

涙によってストレスホルモンが排出される?

涙によってストレスホルモンが排出されるという調査結果もあります。涙の成分は大半が水分ですが、微量ながらホルモンが含まれています。涙は血液から作られるので、血液中に含まれるホルモンが外に出てきたと考えられます。

  • アメリカのウィリアム・H・フレイ博士は、1985年に涙の研究で注目された。博士の研究によると涙の種類は3つある。
    (1)基礎分泌による涙(2)刺激による涙(3)感情による涙

    そして基礎分泌による涙や刺激による涙と、感情による涙の成分には違いがあることを発表した。博士は、タマネギを切ったときに出た涙と、映画に感動して出た涙を分析して、成分の違いを比較した。すると、映画に感動して出た涙、つまり感情による涙からは、ACTH(副腎皮質刺激ホルモン)が検出された。このACTHは、ストレス反応として分泌されたホルモンなので、泣くことで体の外へ涙と一緒にストレスが出て行っているということになる。

    これを検証するため、東京女子医科大学では、涙を流す前と後での、血液中のストレスホルモンの測定した。すると、涙を流した後ではACTHが減少していたそうだ。

  • 出典:最近あなたは、泣いていますか? 医学的に証明された涙の効用

涙を流せばなんでも良いわけではなく、感動の涙は他と違って特別なんですね。実際、嘘泣きをしても副交感神経は優位にならないそうです。心からの感動と共感からくる涙のみにリラックスの効果があるようです。

おすすめの映画

最近、感動が少ない、ストレスが溜まっている、何かモヤモヤしているという方は、映画などをみて感動や共感を味わってみてはいかがでしょうか。「よし泣くぞ」と構えるのではなく、ちょっと見てみようかくらいの感じがいいと思います。あとは日々の雑踏は忘れて映画の世界に入り込みましょう。そして結果的に共感・感動すれば自然と涙が出てくるでしょう。仮に涙が出なくてもそれはそれで気にしないようにしましょう。涙が出ないことがストレスになったら意味がないですもんね。

筆者がおすすめ映画は「ショーシャンクの空に」と「フォレスト・ガンプ」です。この2つはちょうどうまくいかなくで行き詰まっている時に見て、とても感動しました。

いかがでしょうか。今週末に映画でも見てみてはいかがでしょうか。最近はオンラインで手軽に映画を見ることができるようになりました。自宅なら、周りを気にすることなく思いっきりなけます。

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